La storia di Fall From Heaven, il più grande mod di Civilization di sempre

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Parliamo con Derek 'Kael' Paxton della continua evoluzione del mod che ha catalizzato un'intera comunità

Sid Meier's Civilization è uno diquelliserie di giochi: un segno distintivo dei giochi per PC, amatissimo da un seguito di culto. Non sorprende, quindi, che abbia sempre avuto una scena di modding molto sana, ma è dubbio che qualsiasi mod nella storia di Civ abbia avuto lo stesso impatto e resistenza di Fall From Heaven for Civilization IV. 15 anni dopo la sua prima uscita, la sua ultima incarnazione - una mod di una mod di una mod di una mod, o modmodmodmod - èancorain sviluppo. Si chiama Ashes of Erebus.



Fall From Heaven è una mod di revisione totale per Civilization IV, che reinventa l'intero gioco in un'ambientazione fantasy cupa. Ma questa semplice descrizione sottostima l'enorme portata del cambiamento che questa mod offre. Non si limita ad aggiungere un sistema magico simbolico e orecchie da elfo su poche unità. Fondamentalmente ricostruisce l'intero gioco.



Fall From Heaven include: 34 nuove civiltà con alberi tecnologici completamente unici; un sistema religioso rinnovato; un sistema di magia e mana; un sistema di allineamento che influisce sulle relazioni diplomatiche; categorie razziali per le unità tra cui elfi, nani, centauri, orchi, non morti e altri ancora; dungeon esplorabili; unità eroe; meraviglie uniche; e un mondo completamente nuovo con una brillante tradizione originale.

Tutto ciò che sta solo scalfendo la superficie di Fall From Heaven, e le iterazioni fatte su di esso, che ora costituiscono un'intera famiglia di mod (mod (mod (mod)))), apportano ulteriori modifiche. Sono degni di discussione in se stessi, ognuno dei quali rappresenta la visione unica di un altro gruppo di modder.



Non è un gioco allegro, va detto.

Il lead designer Derek 'Kael' Paxton - ora un'icona nella comunità di CivFanatics - ha rilasciato la prima versione di Fall From Heaven il 16 dicembre 2005. Come con la maggior parte di questi progetti, è iniziato come un semplice progetto di passione. 'Non avrei mai pensato che qualcuno avrebbe suonato il mio mod', ci dice Paxton. 'Ma la comunità su CivFanatics è stata così attiva e disponibile che volevo condividere le poche cose interessanti che sono riuscito a capire.' È questo spirito collaborativo che è venuto a definire la scena del modding per l'intera serie Civ, e i contributi di Paxton in questo momento sono stati fondamentali per la sua maturazione.

Le prime versioni erano pessime, ma ho capito come convincere un mago a lanciare una palla di fuoco e la gente voleva che continuassi



Derek 'Kael' Paxton

Lead designer

Paxton ha basato Fall From Heaven sulla sua campagna Dungeons & Dragons. Sebbene alcune delle tradizioni siano cambiate da allora, il 'tema generale del mondo di D&D, la fantasia oscura incentrata sulla corruzione e la redenzione, sulle macchinazioni degli dei e sulle tragedie degli uomini - questi sono i pezzi che sono fondamentali per me che rimangono in entrambe.'

È esploso sui forum di CivFanatics. “Le prime versioni erano brutte, come davvero brutte. Tipo, un drago che usa un modello di carro armato cattivo. Ma sono stato in grado di capire come convincere un mago a lanciare una palla di fuoco, e questo era abbastanza perché la gente volesse che continuassi '.

Cos'è quello nell'angolo in alto a sinistra e perché ho più paura del pozzo di Bradeline?

Paxton si è trovato con una squadra (la maggior parte dei quali riceve riconoscimenti nella mod stessa) ed è pronto a elogiarli. “Fall From Heaven non sarebbe mai stato quello che era senza il talento del team di mod. Sono un bravo programmatore, ma ragazzi molto più intelligenti di me hanno creato il sistema degli incantesimi. E io sono un artista orribile, quindi qualsiasi cosa bella nel gioco proviene da qualcun altro. '

Fall From Heaven è stato un successo in quei primi anni, ma il team voleva costruire. Fortunatamente per loro, lo sviluppatore di Civ Firaxis ha contattato Paxton e gli ha chiesto se fosse interessato ad ottenere un accesso anticipato al codice sorgente di Civilization IV. Paxton ha colto al volo l'occasione e il team ha iniziato a lavorare su Fall From Heaven II, questa volta con Civ SDK per creare qualcosa di veramente speciale. Il giorno in cui il codice sorgente è diventato pubblico, Fall From Heaven II è stato utilizzato come vetrina di ciò che i modder potevano costruire con esso.

Firaxis deve essere rimasto impressionato, perché gli sviluppatori hanno contattato Paxton e il team per una consulenza e hanno persino aggiunto parti della loro mod a Civilization IV stesso. Alla fine, hanno assunto Paxton per lavorare a Civilization V.

Questo gioco è anche molto più difficile. Non sono solo cattivo, lo prometto.

Due anni dopo, la versione finale di Caduta dal cielo II rilasciato. È stato un successo strepitoso: è diventato il mod più scaricato su CivFanatics (un titolo che conserva ancora, e con un certo margine) e ha ricevuto un'ampia copertura da parte della stampa.

Il modding consente alle persone di sperimentare una più ampia varietà di esperienze e di creare i propri progetti. Stardock lo supporta in tutti i nostri giochi

Derek 'Kael' Paxton

Lead designer

Il supporto per la mod è continuato, ma solo sotto forma di correzioni di bug e modifiche. Paxton ha tentato di trasformarlo in un gioco autonomo e ha ricevuto una mano dalla copertura di un giovanissimo Sasso, carta, fucile - ma non è riuscito a garantire i finanziamenti necessari. Invece, ha accettato un lavoro presso lo sviluppatore di Galactic Civilisations Stardock, dove in seguito è diventato lead designer di Elemental: Fallen Enchantress (insieme a Jon Shafer, lead designer di Civ V). 'È successo quasi dieci anni fa', dice Paxton, 'ed è una delle migliori decisioni che abbia mai preso'. Oggi è ancora in azienda, in qualità di vicepresidente.

Questa sembrerebbe una conclusione chiara della storia di Fall From Heaven, ma c'è altro da dire. Perché le mod create da questa mod - le modmods - continuano ad arrivare, al punto in cui ora abbiamo modmodmodmod, tutte costruite sull'architettura di quelle precedenti. È un po 'confuso, ma il grafico sottostante dovrebbe aiutare.

Ancora con me?

Come puoi vedere, la linea da Fall From Heaven II ad Ashes of Erebus è la via più diretta, anche se coinvolge ancora diversi team di mod che si ciabattano l'uno dall'altro come gazze, quindi aggiungono i loro fantastici concetti da cribbare a turno. Team diversi, che lavorano nello stesso mondo, guidati dalla propria passione e curiosità, costruendo e costruendo fino ad arrivare al delizioso pasticcio che è Ashes of Erebus.

Il motore Civ IV ha più di un decennio a questo punto, ma Ashes of Erebus spreme tutto ciò che può da esso. Il suo team di sviluppo è attualmente guidato dall'utente di CivFanatics black_imperator e, sebbene l'ultima build sia stata rilasciata lo scorso anno, il team sta ancora discutendo attivamente il proprio lavoro su Discord. La mod non ha il seguito che aveva nel suo periodo di massimo splendore, ma la sua community esiste ancora ed è ancora in fase di sviluppo attivo.

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Questa non è una mod accessibile. Non è pulito e alcuni pezzi sono rotti. Lore contraddice se stesso, ammesso che gli sviluppatori lo inseriscano. Le informazioni vitali per la storia si trovano sui PDF ora persi nel tempo. Devi avere un livello base di comfort con la codifica anche per installare quel dannato oggetto.

Aspettatevi molto.

Ma.

Non è così bello? Questo progetto, concepito in alcuni giochi di D&D oltre un decennio fa, si è trasformato in questa folle idra di sviluppo, con dozzine di persone nel corso degli anni che si sono lanciate solo perché è divertente e perché ci tengono. Ashes of Erebus è un perfetto incapsulamento del motivo per cui le comunità di modding sono luoghi fantastici: potrebbe essere disordinato, incoerente, buggato e difficile da afferrare, ma la sua natura esoterica fa parte del suo fascino.

'Il modding ha il potere di consentire alle persone di sperimentare una più ampia varietà di contenuti ed esperienze di gioco, e di creare i loro progetti personali', dice Paxton riguardo al suo amore per il modding. 'Includiamo il supporto in tutti i nostri giochi, come ha sempre fatto Stardock.'

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Paxton non ha dimenticato il progetto di passione che ha lanciato la sua carriera di sviluppatore di giochi. È ancora in agguato nel subreddit Fall From Heaven, che si aggiunge alla tradizione, al passo con la comunità. Ha scritto una serie di personaggi al giorno per il subreddit l'anno scorso. Di tanto in tanto compare anche la sua vecchia squadra di mod. Continuando la serie, ha detto 'Mi piacerebbe fare una versione commerciale di Fall From Heaven, ma poi adoro tutti i progetti di gioco di cui riesco a far parte'.

Forse Fall From Heaven un giorno avrà una versione lucida e autonoma. O forse rimarrà nel suo bozzolo attuale, vecchio di dieci anni, una reliquia, ma anche in uno stato di evoluzione costante e casuale per mano di persone a cui importa. Forse è il posto perfetto per questo.