Come i giocatori di speedrun di Stardew Valley lo stanno rendendo un esport

Abbiamo parlato con Tooshi e Albino Liger dopo la loro vittoria a Twitch Rivals per saperne di più sulla scena

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7 maggio 2020Questa funzione è stata originariamente pubblicata a maggio 2019.

Jacob, che desidera rimanere in prima linea, non è mai stato interessato ad essere un giocatore competitivo. Su Twitch, ha guardato tutto il roster di eSport, da Dota 2 a StarCraft, ma è quanto di più vicino vorrebbe ottenere: lo stile di vita di un professionista di eSport non piace.



'Per me, è come chiedere a un giocatore di football se vuole giocare nella NFL', mi dice Jacob. 'La maggior parte delle persone probabilmente direbbe di sì, ma è questione di se sei disposto a dedicare il tempo, gli sforzi e l'energia per giocare 16 ore al giorno e sacrificare anni con la famiglia e i coniugi. Non credo che potrei mai essere quella persona. '



È sorprendente, quindi, che Jacob, meglio conosciuto con il suo soprannome online Albino liger - faceva parte della squadra vincente di Contrazione Il recente evento di Stardew Valley, insieme ai compagni di squadra Tooshi, Cannibal Queen e Laquetuph. La competizione inaugurale vede squadre di quattro persone l'una contro l'altra in una corsa di sei ore per raccogliere più oro o pacchi prima che scada il tempo. Il motivo per cui Jacob ha finito per partecipare, tuttavia, non era la concorrenza, era a causa di Harvest Moon.

Jacob si sentì immediatamente familiare con Stardew Valley per come era stato progettato risolvere i problemi il suo creatore, Eric Barone, ha avuto con la serie Harvest Moon dopo Ritorno alla natura nel 1999. Poiché Jacob ha trascorso molto tempo con Harvest Moon 64 crescendo, sentiva di aver accumulato abbastanza conoscenze sui sim di agricoltura tra i due mettendo a dura prova la sua vita personale.



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'Se volessi essere un concorrente di Dota 2, dovrei fare 12 ore al giorno ogni giorno, dovrei trasferirmi in una casa di gioco e dovrei sacrificare così tanto per farlo', spiega. 'Ma per Stardew, sentivo già di avere il repertorio e di sapere quale sarebbe stato. Come con [Twitch] Rivals: un momento molto rilassante e divertente per tutti coloro che amano Stardew per giocare insieme '.

L'idea di trattare Stardew Valley in modo competitivo può sembrare in contrasto con il suo design. Le persone si sono riversate lì per un'esperienza rilassante e gratificante che alimenta il processo di cura di sé. Il gioco evoca un senso di terapia attraverso le sue routine agricole personalizzate. Nonostante ciò, c'è un movimento di giocatori che mescola questi principi con una sana competizione. In quanto tale, vincere qualsiasi sfida richiede tutto l'agricoltura, il foraggiamento, la pesca e la speleologia per cui è noto il tranquillo sim di agricoltura, ma non lascia i suoi concorrenti esauriti nel processo.



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Una delle figure più popolari di quella scena è il compagno di squadra di Jacob Tooshi , che sfida se stesso a raggiungere obiettivi specifici come guadagnare 15 milioni di oro entro un anno dal ciclo di vita del gioco. Una volta che ha battuto il suo obiettivo, si pone più in alto. Spencer, che vuole anche rimanere in prima linea, proviene da un background di speedrunning competitivo. Il primo gioco che ha fatto è stato Banjo Kazooie, e da allora ha gareggiato in tanti altri, da Super Mario Sunshine a Barbie e la Magia di Pegasus. Ha persino battuto alcuni record, sia nel gioco che su Twitch, dove detiene il record per lo streamer giornaliero più lungo al mondo a quasi sei anni. Inevitabilmente, tuttavia, questo tipo di risultati ti toglie molto.

Stardew Valley è tutta una questione di gestione del tempo e strategia

Spencer

Speedrunner

'Adoro lo speedrunning, ma ci vuole il suo pedaggio quando lo fai ogni giorno per così tanto tempo, e volevo sentirmi più libero di suonare quello che volevo pur ottenendo spettatori', mi dice Spencer. “Stardew Valley mi ha aiutato a smettere di fare solo speedrunning. Ho giocato tutto il gioco casualmente, e poi volevo continuare a giocarci, quindi ho iniziato a fare le sfide '.

Mentre Stardew Valley ha un fascino terapeutico, ciò che lo rende stimolante lo distingue anche dagli altri giochi. Spencer mi dice che la differenza più significativa tra lo speedrunning di altri giochi e il completamento delle sfide a Stardew Valley è che il primo si appoggia alla tua abilità meccanica mentre il secondo oscilla verso la tua conoscenza del gioco.

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'I giochi che usavo per lo speedrun erano basati sul movimento', mi dice. 'Riguarda l'esecuzione, sai cosa devi fare, devi seguire i movimenti, giusto? Stardew Valley è tutta una questione di gestione del tempo e strategia. In un dato momento ci sono 100 cose che potresti fare, e non c'è una risposta definitiva su cosa dovresti fare. '

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Questa enfasi sulla conoscenza e la libertà di manovra sono mostrate anche in Twitch Rivals. Jacob aggiunge che, mentre squadre diverse cercano di guadagnare più punti l'una dell'altra, l'attenzione tende a rimanere sul fare del tuo meglio. 'Sembra più una competizione contro te stesso perché la cosa più importante è che non c'è una squadra sulla stessa mappa', dice. 'Potremmo essere sullo stesso tipo di fattoria, in termini di layout, ma non stiamo combattendo l'uno contro l'altro, non stiamo gareggiando l'uno contro l'altro e non stiamo facendo altro che competere contro noi stessi'.

Una delle meccaniche principali di Stardew Valley è il suo misuratore di energia, che si esaurisce più che fai e ti costringerà inevitabilmente a riposare quando si abbasserà. Gestisce il contatore di energia di ogni membro del team che gioca nella strategia generale della competitiva Stardew Valley.

Uno dei ruoli di Jacob durante Twitch Rivals era quello di pescare in modo che gli altri avessero cibo in abbondanza per mantenere alta la loro energia mentre si facevano strada attraverso le miniere. Mi dice anche che poiché tutti nella sua squadra sono giocatori esperti di Stardew Valley, la cura di sé che il gioco incoraggia attraverso il misuratore di energia è radicata nelle loro abitudini di gioco.

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'In nessun momento nessuno ha perso energia, si è affaticato o si è dimenticato della meccanica', spiega. 'Perché è come andare in bicicletta, è così naturale per tutti noi interpretare Stardew - non stavamo nemmeno pensando alla nostra energia o ai nostri personaggi personali. Stavamo pensando 'eseguiamo questa strategia'. '

Miniatura di YouTube

Spencer mi dice anche che gareggiare a Stardew Valley non attenua mai la sua atmosfera tranquilla poiché semplici errori non annullano le ore di lavoro, il che lascia più spazio per errori e recupero rispetto ad altri giochi. 'Lo speedrunning è molto simile, dove se sbagli una qualsiasi esecuzione in un dato momento, puoi uccidere una corsa', mi dice. 'Ci sono così tanti punti in una corsa veloce in cui se non premi questo pulsante in questo preciso momento cadrai e morirai e poi perderai tre minuti, la tua corsa sarà finita e dovrai ricominciare la tua corsa di tre ore. Questo genere di cose accade, ma Stardew non è così. '

Nessuno ha mai perso energia, affaticato o dimenticato i meccanismi

Giacobbe

Streamer Twitch

Mentre Stardew Valley ha tutti gli strumenti per essere un tipo più delicato di esperienza di gioco competitiva, il formato dell'evento richiede un po 'di affinamento prima di poter realizzare pienamente quel potenziale. Spencer mi dice che dover competere per sei ore di fila senza pause predeterminate significa che Twitch Rivals non è ancora così accomodante per lo spirito di cura di sé di Stardew Valley come potrebbe essere.

'Quando fai una gara normale, sali e fai i tuoi 20 minuti, e poi fai una pausa. Ma dovevamo fare sei ore di fila, quindi era preoccupante ', ricorda Spencer. 'Ma ci siamo detti 'ehi, non preoccuparti. Vai in bagno se hai bisogno del bagno, se devi prenderti qualche minuto, prenditi qualche minuto. Ditecelo e lo faremo arrivare quando abbiamo giorni in cui dobbiamo fare qualcosa '.'

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Jacob mi dice anche che la competizione era aperta solo ai partner Twitch e non agli affiliati, il che significava che gran parte della community di speedrunning del gioco non poteva prendere parte. Un primo esempio di questo è un giocatore chiamato The Haboo, che ha aiutato Jacob e Spencer ad affinare la loro strategia poiché non era in grado di unirsi.

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'La discussione tra partnership e affiliato sarà sempre lì, ma la linea diventa sempre più sfocata ogni singolo giorno', mi dice Jacob. 'Questa è la bellezza di Twitch, in quanto consente a chiunque di avere successo. Ma, per avere tornei e fare pubblicità, mettere in luce questi canali di affiliazione sarebbe fantastico per loro. Perché, probabilmente, ci sono così tanti affiliati che dovrebbero essere associati. '

Nonostante gli urti, Spencer e Jacob si fanno eco a vicenda quando affermano che l'evento di Twitch ha rafforzato l'interesse per la scena e ha ispirato le persone a provarlo. Mentre concludo la mia chiacchierata con Spencer su Discord, gli chiedo se pensa che Stardew Valley abbia il potenziale per attirare i giocatori esclusi dai normali eSport.

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'Molte persone si sentono alienate o che c'è un muro troppo grande da scalare per entrare negli eSport o nello speedrunning', spiega Spencer. “Con Stardew Valley, chiunque può farne i meccanismi - se hai giocato al gioco, puoi gestirne i meccanismi. Quindi è meno su come puoi gestire il mouse e la tastiera e più su ciò che decidi di fare all'interno del gioco. Se hai una buona conoscenza del gioco, andrai lontano '.